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Provo City School District

Westridge Elementary School

Recently, the District highlighted Westridge for how we use STEM hours to increase student learning. Here is what they shared.

Parents want the best for their children, which means learning STEM skills to meet the growing labor demand for well-rounded workers. But, as a teacher, finding time for STEM on your already stacked plate can feel dizzying.

So, how can classrooms and schools across the district implement more deep-learning, STEM-based activities that fit within the year’s scheduled curriculum?

The Innovative Learning Division partnered with Westridge and other participating elementary schools to find an answer.

As part of the new STEM Inclusion Initiative, participating schools dedicate time for students to participate in coding, robotics, and engineering regardless of academic standing or other factors that sometimes limit student access.

Each STEM Friday focuses on a different skill set, with all schools engaging students in coding, robotics, and engineering design. Each school chooses additional skill sets, including deep science dives, educational technology projects, and arts integration.

“This year at Westridge, our 4th -6th-grade students are involved in STEAM Fridays,” says Kim Hawkins, Westridge Principal.

“Each Friday, the students spend time each week focusing on one of the components of STEAM. “

The initiative gradually moves participating schools, such as Westridge, towards a stronger focus on STEM through a one-hour-per-week rotation model– and it’s worked well for Westridge.

“The students have been able to code, work with programmables, fly missions with our Space Lab, and learn enhanced science and art concepts. STEAM has definitely added excitement for students and teachers alike for learning this year.”

During our visit, one classroom’s art lesson required students to learn an art history lesson on medieval bestiaries using a famous art piece, Albrecht Durer’s “The Rhinoceros,” to infer and deduce qualities about medieval science before recreating their bestiary version. 

The art created in this lesson will go into a portfolio. At the end of the year, students will select their favorite piece of art from their portfolio and submit it to a schoolwide art show. 

In another classroom, students used Ozobots to practice coding, using real-world coding terms, and practiced inference and deduction while troubleshooting problems in their code. From the smiles on students’ faces, an outsider might not assume they were practicing something as stereotypically heady as coding and computer science– yet the lesson engaged the students. Ozobots spun, sped, and twirled along a track according to student coding.

In the two following classrooms, students traversed time and space in a simulated space mission to test previously learned math and science principles, working with their classmates to earn the highest score in a learning-based, immersive video game. Classmates worked together using different social roles to accomplish tasks and finish their mission. After the assignments, teachers received data to track the children’s progress and tailor future lessons.

From medieval bestiaries to roaming robots, all fourth-through-sixth grade Westridge students explore the world weekly and build skills through engaging STEAM activities.

We applaud Principal Kim Hawkins, teachers, and the staff of Westridge Elementary for their outstanding efforts in creating a STEM-friendly school.

Distrito destacado

Recientemente, el Distrito destacó a Westridge por cómo utilizamos las horas STEM para aumentar el aprendizaje de los estudiantes. Esto es lo que compartieron.

Los padres quieren lo mejor para sus hijos, lo que significa el aprendizaje de habilidades STEM para satisfacer la creciente demanda laboral de rabajadores completos. Pero, como profesor, encontrar iempo para STEM en su plato ya apilado puede sentirse vertiginoso.

Entonces, ¿cómo pueden las aulas y escuelas de odo el distrito implementar más actividades de aprendizaje profundo, basadas en STEM, que encajen dentro del plan de estudios programado para el año?

La División de Aprendizaje Innovador se asoció con Westridge y otras escuelas primarias participantes para encontrar una respuesta.

Como parte de la nueva Iniciativa de Inclusión STEM, las escuelas participantes dedican iempo para que los estudiantes participen en codificación, robótica e ingeniería independientemente de su nivel académico u otros factores que a veces limitan el acceso de los estudiantes.

Cada vie es STEM se centra en una habilidad diferente, con odas las escuelas involucrando a los estudiantes en la codificación, la robótica y el diseño de ingeniería. Cada escuela elige conjuntos de habilidades adicionales, incluyendo inmersiones profundas en la ciencia, proyectos de ecnología educativa e integración de las artes.

“Este año en Westridge, nuestros alumnos de 4º a 6º participan en los Vie es STEAM”, dice Kim Hawkins, directora de Westridge.

“Cada vie es, los alumnos dedican un iempo semanal a centrarse en uno de los componentes de STEAM. “

La iniciativa mueve gradualmente a las escuelas participantes, como Westridge, hacia un enfoque más fuerte en STEM a ravés de un modelo de rotación de una hora a la semana- y ha funcionado bien para Westridge.

“Los estudiantes han podido codificar, rabajar con programables, volar misiones con nuestro Laboratorio Espacial, y aprender conceptos mejorados de ciencia y arte. STEAM definitivamente ha añadido emoción para los estudiantes y profesores por igual para el aprendizaje de este año.”

Durante nuestra visita, la lección de arte de una clase requería que los alumnos aprendieran una lección de historia del arte sobre bestiarios medievales utilizando una famosa obra de arte, “El Rinoceronte” de Albrecht Durer, para inferir y deducir cualidades sobre la ciencia medieval antes de recrear su versión del bestiario.

El arte creado en esta lección irá a un portafolio. Al final del año, los estudiantes seleccionarán su obra de arte favorita de su carpeta y la presentarán a una exposición de arte en oda la escuela.

En otra aula, los estudiantes utilizaron Ozobots para practicar la codificación, utilizando érminos de codificación del mundo real, y practicaron la inferencia y la deducción mientras resolvían problemas en su código. Por las sonrisas de los alumnos, una persona ajena a la clase no supondría que estaban practicando algo an estereotipadamente embriagador como la codificación y la informática. Los Ozobots giraban, giraban y giraban a lo largo de una pista de acuerdo con la codificación de los estudiantes.

En las dos aulas siguientes, los alumnos atravesaron el iempo y el espacio en una misión espacial simulada para poner a prueba los principios matemáticos y científicos previamente aprendidos, rabajando con sus compañeros para obtener la puntuación más alta en un videojuego inmersivo basado en el aprendizaje. Los compañeros rabajaron juntos utilizando diferentes roles sociales para cumplir las areas y erminar su misión. Después de las areas, los profesores recibían datos para seguir el progreso de los niños y adaptar futuras lecciones.

Desde bestiarios medievales hasta robots ambulantes, odos los estudiantes de cuarto a sexto grado de Westridge exploran el mundo semanalmente y desarrollan habilidades a ravés de atractivas actividades de STEAM.

Aplaudimos a la directora Kim Hawkins, a los maestros y al personal de la escuela primaria Westridge por sus extraordinarios esfuerzos en la creación de una escuela amigable con STEM.

 

Spanish Translation by DeepL

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